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特集:ふたたびの奈良 特集:ふたたびの奈良

ふたたびの奈良

「古都奈良の文化財」として東大寺、興福寺、春日大社などが世界遺産に登録されている奈良。
修学旅行などで訪れた方も多いでしょう。
時を経て、歳を重ねた今、もう一度その古き都に立って仏像や建造物を前にすると、それらをつくり、守ってきた人々の想いが不思議なほど胸に迫ってくるはずです。
1300年の歴史に包み込まれる奈良へ、さあ、ふたたび出かけてみませんか。

文/藤本 真紀子 撮影/後藤 鐵郎
協力/東大寺、興福寺、春日大社、奈良の鹿愛護会

1300年の人々の営みが現在の奈良につながっています。

東大寺 大仏殿

2009年に東京国立博物館で開催された「国宝 阿修羅展」には94万人が詰めかけ、同館の日本美術の展覧会では史上最多記録となりました。どうして東京の人々が、それほど奈良に興味を持つのでしょうか。東京がどうしても手に入れられないものが、奈良にはあるからです。それは、古くていいもの。実は、京都にも1300年前のものはほとんどありません。奈良と京都はまったく違うのです。

奈良公園

“都”というのは、常に最先端でなければいけません。どんどん変わり、新しくなっていく、それが都です。東京がそうだし、京都も明治になって都が移るまで千年の間そうでした。奈良も、奈良時代には最先端。でも京都に都が移り、変わる必要がなくなりました。幸いにして、京都の街を焼き尽くした応仁の乱のような大きな戦もありませんでした。だから例えば、奈良には8世紀の木造建築が多く残っています。 21世紀にはもうつくれない高度なレベルの正倉院宝物もあります。

興福寺 東金堂(写真手前)・五重塔

どこに行っても、どこを向いても1300年の歴史がある奈良ですが、古くてすばらしいものがたくさん残っているというのは、当たり前のことではありません。いつの時代にも、奈良の人たちが、それらが後世に伝わるよう、時間と労力とお金をかけて、修理をしつつ守ってきたのです。

古いものを大切に守り続けてきた奈良は、穏やかで優しく、愛情に満ちた場所です。奈良に来るとホッとするという方が多いのは、そのせいもあるでしょう。緑が多いからとか、鹿が歩いているからというだけではないと思います。きれいな自然はもちろんそれだけで人の心を動かすものですが、さらに歴史や人々の営みが積み重なっているほど、そこは深くふくよかな場所になっていきます。深くふくよかな場所だからこそ、神聖な御蓋山みかさやま(※)から昇る月はそれは美しく、早朝には神々しいほどの雰囲気を味わうことができるのです。

そんな特別な場所である奈良を、人生のいろいろな経験を経て訪れれば、きっと心に残る旅になることでしょう。

※春日大社の本殿東側の山。神の山として崇められ、狩猟や伐採、入山が禁じられている。

春日大社 中門ちゅうもん御廊おろう

古い町家が建ち並ぶならまち

東大寺 二月堂裏参道

東大寺 二月堂からの眺め

興福寺 南円堂なんえんどう

猿沢池さるさわいけ

西山 厚さん

西山 厚 にしやまあつし

帝塚山大学客員教授、半蔵門ミュージアム館長、奈良国立博物館名誉館員。
徳島生まれの伊勢育ち。京都大学大学院文学研究科博士課程修了。奈良国立博物館にて学芸部長として数々の特別展を企画。著書に『仏教発見!』(講談社現代新書)、『語りだす奈良 118の物語』『語りだす奈良 ふたたび』(ウェッジ)などがある。

12月のウェブマガジン限定プレゼント

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応募締切 2020年1月5日(日)

  • ご応募は1名様1回までとさせていただきます。
  • 当選発表は賞品の発送をもって代えさせていただきます。
  • 重複応募の場合は無効とさせていただきます。
ご応募いただきありがとうございました。

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