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特集|日本酒を訪ねる旅 特集|日本酒を訪ねる旅

取材協力/朝日酒造株式会社 麒麟山酒造株式会社 原酒造株式会社
撮影/井上誠  文/坂嵜透

新潟の酒づくり、米づくり

日本が地酒ブームに沸いたのは1970年頃。
その立役者となったのは新潟の地酒でした。それまでの「お酒くさい」というイメージを覆した淡麗辛口の新潟清酒は全国で人気を博し、またたく間に日本酒のスタンダードとなりました。

それから半世紀、食の多様化に存在感を失っていた日本酒は自然志向が追い風となりその伝統が見直されつつあります。
日本酒ブーム再来と言われる今、地酒の聖地、新潟へ日本酒の実像を求める旅に出ました。

本当の地酒を求めて…

趣のある近代的な蔵が並ぶ(朝日酒造)

現在、全国に1500ほどの酒蔵があります。地酒ブームと言われた1970年代と比べて半数以下。このままでは、伝統の日本酒文化が途絶えてしまうのではないか…という声も聞こえるほどでした。

そんな日本酒が今アツいともっぱらの噂。大量消費の時代が終わり、生産量は減りましたが、地域の特色を生かした酒造り、蔵元ごとの個性ある酒造りは、日本酒を再び魅力あるものに。その土地の風土を反映した日本酒こそが本来の「地酒」であるという、ワインでいう「テロワール(場所・気候・土壌などに意)」の概念が進んでいるのです。

その土地の気候や土壌に育まれた米と水を使い、「酒屋万流」とも言われるように、その地域に伝承されてきた流儀で酒を醸す。日本酒は今、そんな原点に戻ろうとしているのかもしれません。

越淡麗が実る田んぼ(原酒造)

地酒王国と呼ばれる新潟。酒どころであると同時に、米どころでもあります。

鑑評会で数々の栄誉を獲得してきた新潟の吟醸酒は、その多くが県外から取り寄せた「山田錦」で造られてきました。しかし今、新潟でも酒米を栽培する農家が増えていると聞きます。

酒米は栽培が難しく、採算が合わないとも言われてきました。その風潮を変えたのは、蔵元の熱意と、応えようとする農家の心意気。「山田錦」に代わる吟醸酒用の酒米として開発された新潟オリジナル品種「越淡麗」にも、真の新潟清酒で世に評価されたいという酒造関係者の強い願いが込められているのです。

地酒ブームによりスタンダードになり過ぎたがために、地酒として語られることの少なくなった新潟清酒。今ふたたび地酒の意義を問い直し、新たな道を。その最先端を行く、3つの蔵元を訪ねました。

蒸米(原酒造)

麹室(原酒造)

瓶詰(麒麟山酒造)

酒母(麒麟山酒造)

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ご応募いただきありがとうございました。

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